15 août 2022

    La petite histoire de Michel Gervais

    Depuis plusieurs années maintenant, Michel Gervais alias Jenna Seppa performe sous les projecteurs dans différents types d’évènements. Sa passion pour le drag demande du courage, de la patience et surtout du talent. Non seulement Michel fait tous ses maquillages et coiffures lui-même, mais s’occupe aussi souvent de ceux de son conjoint, Ryan, alias Quinta Sential. Ensemble ils/elles forment le duo qu’on a pu voir au Cabaret Queer de Hearst. Le couple s’identifie comme non- binaire, donc le pronom utilisé pour les décrire sera il/elle. Voici un portrait de qui se cache sous les costumes de Jenna Seppa. 

    Michel est natif de Sturgeon Falls, ville qu’il a quittée à 18 ans pour aller étudier au Metropolitan University de Toronto, en étude de films. À l’adolescence, il a fait partie de groupes musicaux, d’improvisation et un peu de théâtre, ce qui l’a préparé à faire de la scène. N’ayant pas l’âge légal pour sortir dans les bars à son arrivée dans la capitale provinciale, il a dû attendre un peu avant de pouvoir fréquenter des établissements où il y avait des spectacles de drag. « La drag m’intéressait déjà même avant que je puisse sortir, c’était dans ma tête et j’y pensais. Je me pratiquais un peu avec YouTube, les médias sociaux et la télévision. Ça m’a encouragé à continuer. Et aussitôt que j’ai eu l’âge, j’ai commencé à performer ! Ma première performance c’était trois semaines après mes 19 ans. » Avant de commencer la drag, Michel Gervais avait pris en note des noms qu’il trouvait drôles et c’est ainsi que Jenna Seppa est née, avec un nom qui se dit aussi bien en français qu’en anglais. 

    En 2018, lui et ses collègues ont mis sur pied un spectacle au bar The Drink : The Drink Twinks. C’est un spectacle qui existe encore, tous les lundis à partir de 23 heures. Michel et Ryan se sont rencontrés dans le village gai à Toronto et les deux ont commencé à performer en même temps. Après plusieurs années à faire de la scène ensemble, les deux hommes ont décidé d’aller plus loin dans leur relation qui n’était, au début, qu’une simple amitié. 

    Avec la pandémie, Michel et Ryan ont choisi de déménager à Sturgeon Falls, puisque M. Gervais pouvait se rapprocher de sa famille, finir ses études en ligne et aussi parce que le cout de la vie à Toronto est très élevé. Ainsi, Jenna et Quinta offrent des représentations dans la région du Nippissing Ouest et font découvrir l’art drag queen à de plus en plus de gens. « Pour la drag, ce qui est le fun, c’est que tu n’as pas besoin de poursuivre une carrière, tu peux performer pour le fun. Maintenant qu’il y a plus de représentations, il y a plus de ressources pour apprendre comment en faire puis aussi retrouver sa communauté. Moi, je commence à voir ce mouvement-là dans le Nord et c’est le fun », explique Michel. 

    Les costumes, les accessoires, le maquillage et les perruques coutent très cher. Pour les costumes de Jenna Seppa, Michel fait souvent affaire avec des amis couturiers, sinon il achète en ligne ou en boutique et effectue même parfois du trifting. « Moi j’aime vraiment avoir des costumes plus customs avec mes propres designs, mais tout dépendant de ton style, tu peux modifier des morceaux que tu achètes en magasin », affirme-t-il. Jenna et Quinta ont leur propre garde-robe et ne partagent pas grand-chose à part quelques ombres à paupières. Imaginez le rangement que ça doit prendre! Jenna a plus d’une soixantaine de perruques seulement pour elle. 

    En plus de donner des spectacles et d’étudier, Michel fait aussi partie d’un comité. « Je suis président depuis le mois de novembre du mouvement Fierté Nippissing Ouest. J’étais déjà membre du comité et on m’a nommé à notre AGA. » Le comité existe depuis avril 2020, et les membres ont eu la chance d’organiser des activités et des évènements, pas juste en juin, mais tout au long de l’année. « On a commencé dans la pandémie, mais graduellement on organise de plus en plus de choses en présentiel, avec la communauté. » Pour Michel, c’est important de garder sa francophonie et il est donc content de pouvoir présenter des numéros devant des publics franco-ontariens ou même d’animer une soirée complète en français comme ce fut le cas à Hearst. Pour sa part, Ryan commence à mieux comprendre le français sans pouvoir le parler comme il le souhaiterait. 

    Nouvellement diplômé du cours Film Studies, Michel a bien confiance de pouvoir se trouver un emploi dans son domaine étant donné le grand essor que l’industrie cinématographique connait en ce moment dans la région de North Bay et Sudbury. Son conjoint, lui, travaille en vente dans l’entreprise familiale de ses parents qui est basée à Mississauga. Le couple compte rester dans le Nord, se disant bien ici. 

    Pour suivre les évènements qui sont présentés dans le Nord par le duo, il est possible de les trouver sur Instagram. 

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