1 octobre 2022

    Diminution du poids des francophones dans le Nord de l’Ontario

    Julien Cayouette – IJL – Réseau.Presse – Le Voyageur

     

    Même si le nombre total de locuteurs français a augmenté au Canada (voir le premier tableau), ils représentent un plus petit pourcentage de la population. L’explication est simple : l’anglais et les autres langues ont progressé plus rapidement.

    Le bilinguisme anglais-français suit une tendance similaire à l’extérieur du Québec. Il y a 53 000 personnes bilingues hors Québec, mais représentent 9,5 % de la population, comparativement au 9,8 % en 2016. La proportion est cependant restée stable, autour de 18 % dans le tout Canada, car la proportion de personnes bilingues a augmenté au Québec.

    « Il y a vraiment une diminution du nombre de personnes qui vont connaitre ou utiliser uniquement le français. On constate qu’il y a plus de mixité», explique l’analyste principale chez Statistique Canada, Émilie Lavoie. «Dans le Nord de l’Ontario, on sait que les populations francophones sont plus âgées, donc ça peut être un facteur qui explique les changements. »

    Émilie Lavoie

    Photo : Courtoisie

    Il y a bien une augmentation du nombre de locuteurs de langue étrangère dans toutes les régions. Par exemple, les langues hindi et pendjabi sont de plus en plus présentes dans les villes du Nord de l’Ontario. Un effet prévisible, puisque, selon le coordonnateur du Réseau du Nord pour le soutien à l’immigration francophone, Thomas Mercier, presque un tiers des immigrants canadiens hors Québec proviennent présentement de l’Inde.

    Nord de l’Ontario

    En Ontario, et dans la région du Nord plus précisément, le poids démographique des francophones a diminué ainsi que leur nombre absolu aussi (voir le 2e tableau).

    Le critique officiel des Affaires francophones du Nouveau Parti démocratique de l’Ontario, le député de Mushkegowuk—Baie James, Guy Bourgouin, s’est empressé de critiquer le gouvernement de Doug Ford pour la dégringolade.

    « Pendant son dernier mandat, le gouvernement Ford a éliminé le chien de garde de la langue française et laissé de grandes lacunes lorsqu’il a modernisé la Loi sur les services en français. Ces lacunes ont un impact sur nos services en français, facilitent l’assimilation à d’autres langues et découragent les efforts déployés par notre population de langue française en vue d’une immersion continue en français. »

    Même les municipalités considérées comme des bastions francophones ne sont pas à l’abri. À Nipissing Ouest, le français est en baisse de 9,2 % comme langue prédominante à la maison. Kapsuskasing et Hearst ont aussi vu des diminutions, quoique moins importantes.

    Le manque de nouveaux arrivants est pointé du doigt, mais il ne faut pas mettre de côté l’effet du vieillissement de la population et de l’assimilation, suggère Thomas Mercier.

    Thomas Mercier

    Photo : Courtoisie

    Le Grand Sudbury

    Le pourcentage de la population dont la langue maternelle est autre que l’une des deux langues officielles apporte un peu d’éclairage sur les raisons du recul du français. Dans le Grand Sudbury, la proportion est passée de 7,9 % en 2001 à 10,9 % en 2021.

    Le bilinguisme diminue lentement aussi dans la ville du Nickel. En 2001, la région avait le plus haut taux de bilinguisme au Canada à l’extérieur du Québec à 39,9 %. En 2021, c’est 36,6 % de la population du Grand Sudbury qui dit connaitre les deux langues officielles.

    La directrice générale de l’ACFO du grand Sudbury, Joanne Gervais, ne se laisse pas décourager par les données. «C’est tellement pointu que ça ne reflète pas nécessairement une réalité. On a un total avec les réponses, mais pas la logique derrière la réponse.»

    Joanne Gervais

    Photo : Archives Le Voyageur

    Une donnée laisse entrevoir un effet de l’immigration sur le français dans le Grand Sudbury. Il y aurait maintenant 1465 personnes qui connaissent seulement le français comme langue officielle, comparativement à 1295 en 2016. Une augmentation de 170 personnes.

    Pour l’instant, Mme Gervais n’est pas inquiète d’un impact sur les services en français dans le Grand Sudbury. Les nombres sont encore assez élevés et il y a une ouverture de la ville pour fournir les services dans les deux langues. Si la tendance se poursuit ou s’accélère, c’est là qu’il peut y avoir un risque.

    Des cibles sans plans

    Les observateurs remettent surtout la responsabilité de cette diminution au gouvernement fédéral et à son manque de vision et d’engagement pour l’immigration francophone. Avec le vieillissement de cette population et la baisse du taux de natalité et l’assimilation, cette stratégie demeure la meilleure solution pour contrer la descente.

    « Les cibles aux niveaux provincial et fédéral ne sont pas réalistes pour toutes les régions. Cinq pour cent à Sudbury, même si on atteignait cette cible-là, elle n’est pas suffisante pour maintenir notre poids démographique », prévient Joanne Gervais. Elle note d’ailleurs que ces cibles ont été établies sans feuille de route ou plan pour les atteindre.

    Le coordonnateur du Contact interculturel francophone de Sudbury (CIFS) va plus loin, soulignant que les stratégies de recrutement d’immigrants laissent de côté les pays les plus prometteurs pour les francophones.

    « Le problème du projet Destination Canada, c’est qu’ils vont dans des pays francophones où il y a très peu d’immigration vers le Canada. Ils ne vont pas en Afrique de l’Ouest. Ils sont toujours en Europe et parfois au Maghreb, déplore M. Hassan. Ça doit changer. » Il se demande si on ne voit pas dans ces choix un autre effet du racisme systémique.

    Thomas Mercier affirme que la communauté francophone sait ce dont elle a besoin : un programme d’immigration géré par et pour les francophones et localement. « Il faut aussi lier les cibles en immigration francophones à l’ensemble des programmes d’IRCC [Immigration, Réfugiés et Citoyenneté Canada] ou de la province ou de la municipalité. C’est bien beau d’avoir une cible qui flotte en l’air, mais il n’y a rien qui force concrètement ces cibles-là à être atteintes. »

    Gouled Hassan s’inquiète d’une tendance qu’il voit sur le terrain, mais qui ne se manifeste pas encore dans les données : la perte de la deuxième génération des immigrants francophones. « Il y a plusieurs [immigrants] qui mettent leurs enfants dans des écoles anglophones. Si cette tendance continue, on va perdre toute la deuxième génération. »

    Il voit certains parents faire ce choix après avoir eu de la difficulté à s’intégrer dans la communauté en raison de leur manque de connaissance de l’anglais. Ils veulent éviter à leurs enfants de vivre les mêmes difficultés, «ce qui n’est pas le cas du tout».

    En avril 2022, la Fédération des communautés francophones et acadienne a demandé aux gouvernements d’augmenter les cibles d’immigration francophone à 12 % dès 2024 et 20 % en 2036.

    Des données plus difficiles à comparer

    Nous avons utilisé les données sur la langue maternelle dans notre tableau, car cette donnée est en peu plus fiable pour comparer les résultats de 2016 et 2021.

    Statistique Canada a modifié l’ordre de ses questions sur la langue la plus parlée à la maison afin de diminuer le fardeau de réponse de ceux qui en ont une seule, ce qui représente plus de 70 % de la population.

    « Ça entraine une difficulté à comparer dans le temps pour la partie des autres parlées régulièrement », affirme l’analyste Émilie Lavoie. Ce qui peut inclure le français.

    En comparant les chiffres pour la «langue maternelle» et «la langue parlée à la maison», on constate tout de même une diminution équivalente et tout aussi alarmante dans la région.

    La COVID-19 a peut-être également eu un impact sur l’immigration, aussi bien francophone qu’anglophone. Le recensement a été mené pendant que le système fonctionnait au ralenti et que moins de nouveaux arrivants faisaient leur entrée au Canada.

    « Le portrait a été pris à un moment où il y avait moins d’immigration. Donc il va probablement sous-estimer le nombre d’immigrants avec des langues autres que l’anglais et le français », estime Thomas Mercier.

    Langues autochtones

    Le recensement a permis de constater que 183 000 personnes parlent une langue autochtone à la maison au moins régulièrement. De plus, 243 000 personnes se disent capables de soutenir une conversation dans une langue autochtone. Un reflet de la reprise de l’enseignement de ces langues, selon Statistique Canada.

    Il y a plus de 70 langues autochtones au pays; les langues ojibwées sont les plus courantes en Ontario.

     

    Évolution de l’utilisation du Français comme première langue officielle parlée

    2016                                      2021

    Canada                                7,7 M (22,2 %)                  7,8 M (21,4 %)

    Ontario                                504 130 (3,8 %)                484 425 (3,4 %)

    Grand Sudbury                 40 500                                  36 975

    Nipissing Ouest                8805                                      8155

    North Bay                           6410                                      5670

    Temskaming Shores       3000                                      2675

    Timmins                              14 755                                  13 155

    Kapuskasing                      5410                                      5120

    Hearst                                  4365                                      4080

     

     

     

    Évolution du Français comme langue maternelle

    2016                                      2021

    Ontario                                490 723 (3,7 %)                463 120 (3,3 %)

     

    Grand Sudbury                 40 955 (25,6 %)                37 135 (22,6 %)

    Markstay-Wrren              905 (34,3 %)                      820 (30,3 %)

    Nipissing Ouest                8640 (61,2 %)                   8075 (56,2 %)

    Rivière des Français        1205 (45,4 %)                   1115 (39,4 %)

    St-Charles                           575 (44,9 %)                      560 (41,3 %)

    Espanola                             635 (13,0 %)                      595 (11,6 %)

     

    North Bay                           6645 (13,0 %)                   5880 (11,3 %)

    Callander                            400 (10,4 %)                      370 (9,3 %)

    Bonfield                              530 (26,8 %)                      415 (19,6 %)

    East Ferris                           1095 (23,6 %)                   930 (19,3 %)

    Mattawa                             595 (31,3 %)                      440 (24,5 %)

    Parry Sound                      90 (1,5 %)                           105 (1,6 %)

     

    Temiskaming Shores      3000 (30,7 %)                   2690 (24,8 %)

    Armstrong                          675 (57,7 %)                      620 (51,9 %)

    Casey                                   195 (52,7 %)                      145 (42 %)

    Harley                                  180 (31,8 %)                      145 (27,6 %)

    Kirkland Lake                     1130 (14,6 %)                   935 (12,3 %)

     

    Timmins                              14 885 (35,9 %)                13 225 (32,5 %)

    Iroquois Falls                     1720 (39,0 %)                   1405 (33,4 %)

    Cochrane                            2010 (38,3 %)                   1755 (32,9 %)

    Smooth Rock Falls           855 (66,0 %)                      685 (58,1 %)

    Fauquier-Strickland        385 (72,0 %)                      315 (67,0 %)

    Moonbeam                       970 (79,3 %)                      820 (71,0 %)

    Kapuskasing                      5380 (65,6 %)                   5030 (63,3 %)

    Val Rita-Harty                    575 (74,5 %)                      535 (70,9 %)

    Mattice-Val Côté             550 (85,4 %)                      445 (81,7 %)

    Hearst                                  4320 (86,7 %)                   3995 (84,4 %)

     

    Elliot Lake                           1615 (15,2 %)                   1395 (12,3 %)

    Blind River                          575 (16,6 %)                      470 (13,8 %)

    Sault-Ste-Marie                2405 (3,3 %)                      2100 (2,9 %)

    Chapleau                            660 (34,3 %)                      635 (33,2 %)

    Wawa                                   565 (19,6 %)                      450 (16,7 %)

    Dubreuilville                      510 (83,6 %)                      460 (80,0 %)

    Hornepayne                      140 (14,0 %)                      95 (9,9 %)

    Manitouwadge                295 (15,1 %)                      230 (11,7 %)

    Marathon                           325 (10,0 %)                      300 (9,4 %)

    Photo principale : Gouled Hassan : Archives Le Voyageur

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